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At the end of the rainbow glass beads in African jewelry

Colorful glass beads are found at the end of a rainbow (an African fable)

Collane Ashanti con perle Krobo in vetro riciclato ed elementi in ottone dorato
1. Collane Ashanti con perle Krobo in vetro riciclato ed elementi in ottone dorato

In the last issue we took a look at how the rich African Ashanti populations in Ghana and Benin were literally covered in massive gold and gold-plated brass embellished with colorful glass beads.
The African passion for glass beads is seen as far back as ancient Greece when these were carried from the Middle East across the Sahara in long camelback caravans. During the middle ages, glass pearl trading suddenly stopped and production was centered in Venice where up until the 17th century it boasted a monopoly on production of a certain product called African Pearl.

Collane Ashanti con perle Krobo in vetro riciclato ed elementi in ottone dorato
2. Collane Ashanti con perle Krobo in vetro riciclato ed elementi in ottone dorato

 

Pendenti Tuareg in argento con perle in vetro veneziane e islamiche
3. Pendenti Tuareg in argento con perle in vetro veneziane e islamiche

During the Mali Empire glass beads were set in jewelry and worn all the way to the grave, accompanying the wearer beyond death. In time, the earth pushed the colorful beads to the surface and passers-by collected them, thinking they were natural and divine.

erle veneziane a mosaico dette millefiori di grande misura ricurve molto diffuse negli scambi commerciali con l’Africa di fine XIX secolo
4. Perle veneziane a mosaico dette millefiori di grande misura ricurve molto diffuse negli scambi commerciali con l’Africa di fine XIX secolo

 

5. Collane con perle di vetro olandesi e boeme
5. Collane con perle di vetro olandesi e boeme
6. Collana da corredo con perle di vetro, pietra dura, ottone dorato e terracotta di vario tipo
6. Collana da corredo con perle di vetro, pietra dura, ottone dorato e terracotta di vario tipo

Beads are a status symbol, erotic tool but also a religious sign.
Some glass beads were amulets: in Madagascar they are used for traditional magic and each one has a different and evocative meaning. Besides large beads, Africans love wearing seed glass beads that gradually substituted real seeds used for the same purpose and contributed in the chromatic change in traditional costumes. Colorful and embellishing, glass bead jewelry epitomizes the fears, ambitions, and traditions of ancient African populations, and not only …

7. Giovane donna Peul che indossa alcune importanti collane e ornamenti con perle di vetro di vario tipo e ambra
7. Giovane donna Peul che indossa alcune importanti collane e ornamenti con perle di vetro di vario tipo e ambra

 

8. Collane di perle Krobo in vetro riciclato, fine XIX secolo
8. Collane di perle Krobo in vetro riciclato, fine XIX secolo
9. Collane formate da perle rosetta, denti di animali selvaggi ed elementi vegetali
9. Collane formate da perle rosetta, denti di animali selvaggi ed elementi vegetali

 

10. Uomo Samburu che indossa una gorgiera in peli di elefante e perle di vetro sovrapposta a vari collari in conterie. Foto Bruno Zanzottera Parallelozero
10. Uomo Samburu che indossa una gorgiera in peli di elefante e perle di vetro sovrapposta a vari collari in conterie. Foto Bruno Zanzottera Parallelozero
11. Pendenti con tre perle rosetta infilate con filo di ferro richiuso a cappio
11. Pendenti con tre perle rosetta infilate con filo di ferro richiuso a cappio

 

Collane Peul con perle 12. boeme
Collane Peul con perle 12. boeme

 

13. Collana berbera (Marocco) in perle di vetro veneziane e boeme.
13. Collana berbera (Marocco) in perle di vetro veneziane e boeme.

 


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